The final surviving song of the set, Maitanz im Grünen (May Dance on the Green) is an early version of Mahler’s first published song Hans und Grethe. This is in more of a Gesang style than a Lied style, that is, more of a folk song than an art song. In spite of that, it is musically far more original and important than the preceding two songs.

Underneath the naïve-sounding surface, Mahler created here a unique musical style. Although he derived it from folk singing this new sound is utterly original and was to become a hallmark of Mahler’s mature style. 

Text: Gustav Mahler. This third song is not dedicated to Josephine Poisl (1860- after 1880). Later titled Lied 3: Hans und Grethe.

Lied 3: Maitanz im Grunen, score.

Lied 3: Maitanz im Grunen, score.

Lied 3: Maitanz im Grunen, score.


Maitanz im Grunen


Ringel, ringel Reih’n! 

Wer fröhlich ist, der schlinge sich ein! 

Wer sorgen hat, der lass’ sie daheim! 

Wer ein liebes Liebchen küßt, 

Wie glücklich der ist! 


Ei, Hänsel, du hast ja kein’s! 

So suche dir ein’s! 

Ein schönes Liebchen, das ist was Fein’s. 



Ringel, ringel Reih’n! 

Ei, Gretel, was stehst denn so allein? 

Guckst doch hinüber zum Hänselein!? 

Und ist doch der Mai so grün? 

Und die Lüftelein zieh’n! 


Ei, seht doch den dummen Hans! 

Wie er rennet zum Tanz! 

Er suchte eine Liebchen, Juchhe! 

Er fand’s! Juchhe! 

Ringel, ringel Reih’n!


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